dilluns, 15 de març de 2010

Mesurant l'esperma

0 comentaris
El canal de geografia i ciència National Geographic va emetre ahir Sizing Up Sperm, un interessant reportatge que, per primera vegada, presenta la fecundació humana d'una manera prou especial: a base de gent, és a dir, a 'escala humana'.

National Geographic va contractar centenars de figurants, vestits de blanc, per fer-los córrer per una vall mentre els filmava des d'uns helicòpters. L'objectiu d'aquest desplegament de mitjans era de fer veure d'una manera ben plàstica la dura cursa d'obstacles que els espermatozous han de superar per arribar a l'òvul.

A la web del programa, a més de la sinopsi, hi ha l'anunci del reportatge, fotografies de l'enregistrament, el joc en línia The Great Sperm Race i un entretingut apartat de curiositats, amb dades com ara que neixen tres-cents cinquanta mil infants di`riament al món; que els testicles pengen per mantenir una temperatura tres graus inferior a la de la resta del cos, i que produeixen mil espermatozous a cada batec del cor. (Extret de Vilaweb)

dilluns, 1 de març de 2010

Sobre la solubilitat de l'oxigen en líquids

0 comentaris
La solubilitat de l'oxigen en aigua a 20ºC és només de 9 mg/L. Mentre que l'aire que respirem té aproximadament una concentració de 300 mg/L (20 % en volum). Per aquest motiu, els humans tenim un sistema respiratori pulmonar especialitzat en l'obtenció d'oxigen en aquestes concentracions. En canvi, els peixos tenen un sistema de respiració branquial més adaptat a concentracions baixes d'O2.
Amb tot, si en lloc d'aigua utilitzem un altre disolvent, podem aconseguir una major quantitat d'oxigen dissolt. El líquid que fa això possible és el perfluorocarboni. Aquesta substància pot portar de 45 a 55 mL d'oxígen dissolt per 100 mL de dissolvent, que equival a entre el 45 i el 55% d'aire ric en oxígen. Això el converteix en un líquid respirable. James Cameron (Alien, Terminator, Titanic, Avatar, entre altres) va aprofitar aquesta característica per mostrar com seria un equip de busseig a grans profunditats (>1000 m). En aquest primer video podeu observar la prova que fan amb un ratolí. Si no m'equivoco, no es tracta d'efectes especials. La prova doncs, és real.

En aquest altre, en canvi, Ed Harris es sotmet aparentment a la ventilació líquida. Desconec si la prova és real, tot i que m'inclino a pensar que és un efecte.

Actualment, s'està aplicant aquesta característica del perfluorocarboni en la ventilació líquida a neonats. És a dir, nadons prematurs amb dèficit respiratori. Recordeu que quan estem a la placenta de la mare, ja ens trobem nedant en líquid amniòtic.

Terratrèmols

0 comentaris
En aquestes darreres setmanes hem pogut escoltar i veure els devastadors efectes dels terratrèmols: Haití i Xile s'han vist sorpresos per la viòlencia de la tectònica de plaques. Els efectes són dificilment assumibles en les nostres contrades ja que els moviments de placa no passen del 4 en l'escala Richter. Aquí us adjunto un test d'edificació antiterratrèmols.